《被压榨的一代》:我们与穷的距离,<

怕。

即便现在网购书很方便,但我还是喜欢去书店逛逛。看书店的主打跟排行榜,还有观察书名出现哪些雷同的关键字或命名,都是掌握社会趋势最简单的方法,当然有时候就会不小心又多抱了几本书回家,这次想写的《被压榨的一代》正是这样。

YuLing Chiu 读《被压榨的一代》
我们与穷的距离

身为一个行销人跟前媒体人,对于意识操弄这件事情非常敏感且熟悉,所以我一直以为我是不会被文桉洗脑的,但这本书的书腰文桉写着:「拼经济,但有多少拼进你的口袋?」,最近亡国感很深的我,就二话不说拿了这本书去结帐。

本书的大意是在写现在美国的中产阶级已经不再是我们过去想像的那样:虽然不是家财万贯,但依然可以有自己的房子、车子、养几个孩子也不是太大的问题,每年出国去度个假也都能够应付。没有富可敌国,但至少还是可以过得舒舒服服。本书作者採访了好几位职业在外人眼裡看来都很不错的,不过现在却极度捉襟见肘,甚至必须靠食物券才能够存活的人,藉此点出美国现有的工作制度设计跟劳工法规跟不上时代的问题。

现在已经没有任何学历,可以保证一个人能永久保有自己的职业认同或甚至是任何一种认同。

虽然从小看了很多美国的电影、小说,但我还是对美国状况不了解,看了本书后,我发现其实美国有很多劳工待遇甚至比台湾还要缺乏人性,更有许多令人惊讶的东西,比如说即时排班制(Just-in-time),以及因应这个排班制所衍生出来的24小时托儿所。甚至,已经有部分医疗院所开始用机器人取代照护人员。

台湾的工时经常为人诟病,即便如此,世界上数一数二的先进国家,仍然没有我们所想的那麽「先进」,当然,这也不能作为我们就此满足的理由,不对的地方一样需要改进。只是在看这本书跟部落格「异类硅谷」之前,我一直以为美国没有这样的事情发生,至少,中产阶级应该都过得很爽。

不过连美国的助理教授、高中老师、记者、律师、医护人员,甚至受过良好教育的人,都如此战战兢兢,每个人都要去开Uber、住在别人家的地下室,甚至是后院的小帐篷,我也是会开始思考自己过几年会不会像这样,掉到贫穷线之下。而万一自己真的面临这样的危机,我是否有技能、体力可以应付这样的挑战?

我们应该基于人道观点,更直接地挺身而出,或至少质疑为甚麽一个逼迫上百万名人类吞下失业苦果的事物,会被歌颂为「进步」?

关于「机器人会不会取代人力」这件事,作者提出了这样的想法。相同的议题,颜择雅在她的畅销着作《最低的水果摘完之后》也有讨论,但她认为此一现象对于台湾而言未必是件坏事。

我的想法比较偏向《被压榨的一代》的作者,虽然可能看起来很反智,但我认为现在许多所谓的开创之举,有很大一部分都是「为了创新而创新」,进而让其他人「不得不创新」,进步得过于盲目,以致让大多数的人更焦虑、更不快乐。就像市面上有太多宣称可以替人省时的服务,不过人们最后都将时间花去哪了呢?最后还是工作,无尽的工作。

创造出前所未有的事物、提出与众不同的想法、概念、理论,究竟有没有真正造福人群?这是一个很难的问题,因为当一个创新的人已经很难,创新的过程中,也很难顾及所有群体,只是现在有多少创新,是真正以人为本,而不是为了因应成本或营利而诞生的?

看完这本书,比起结构缜密的读书心得,我想愚妇如我,更多能分享的只有担忧,说不出什麽建设性的东西。但还是想试着说说看。

在看了这本书跟《零工经济》之后,我也会想要了解台湾的状况,虽然之前类似的书,已经有《过劳之岛》,不过内容方向还是有点不同。我想知道台湾中产阶级是不是也面临相同的困境,台湾现行的法规又是如何?只是我想这种旷日费时的调查报导文学,在台湾出版界来说,成本上还是很难支持。真的很可惜。

但最后还是要感谢八旗文化出版这本书,虽然不一定跟台湾状况一样,但有个借镜也是很好。八旗文化真的是很棒的出版社,虽然题材都比较生硬,可是都绝对是非常有深度的。我后来才发现以前读过的一些书是他们家的,在此也罗列书名,如果有人有兴趣的话,可以买来看看。废废的刷存在感读书心得到此结束:

历史上的今天:

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有的人求名,有点人求利,而我陆小凤求的,却是麻烦。 你明明知道你有朋友在饿着肚子时,却偏偏还要恭维他是个可以不食人间烟火的神仙,是条宁可饿死也不求人的硬汉。 你明明知道你的朋友要你寄点钱给他时,却只肯寄给他一封充满了安慰和鼓励的信,还告诉他自力更生是件多么诚实宝贵的事。

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